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Written Testimony in Opposition to HB 21-1035, “Expecting Mothers’ Relief Act” | Testimony from Kevin Williams, CCDC Civil Rights Legal Program Director

On March 16, 2021, Civil Rights Legal Program Director Kevin Williams submitted written testimony on behalf of CCDC and himself in opposition to HB21-1035. That day, the House Public & Behavioral Health & Human Services Committee voted unanimously to postpone this bill indefinitely.

To read the testimony, visit the Written Testimony of the Colorado Cross-Disability Coalition in Opposition to HB21-1035.

RTD’s Light Rail Ramp and High Block Policy Change

 

Investigation date: March 23, 2021. The CCDC Civil Rights Legal Program wants to hear from you regarding whether you have had problems boarding or getting off of light rail trains because people other than those who use wheelchairs and mobility devices are using the ramp and high block to enter and exit the accessible light rail lead train. RTD has had a policy for a long time that requires that the ramp and high block be used only by people who have in their words “legitimate mobility devices and mobility impairments.” See RTD Light Rail High Block Access policy posted on its website which currently reads:

Light Rail High Block Access

The RTD Light Rail high block is a ramp structured for accessibility. The purpose of the high block is to create access to the train for people with mobility devices – mainly wheelchairs. High block use is also for individuals whose physical mobility impairment(s) make it difficult to use the stairs to access RTD’s light rail trains.

The high block is not required to accommodate devices that are not primarily designed or intended to assist persons with mobility disabilities. Devices such as: bicycles, skateboards, shopping carts, two wheeled scooters, luggage, strollers etc., are not designed nor intended to be used as a mobility devices based on a disability. Therefore, these types of items are not allowed on the RTD Light Rail high blocks. RTD Light Rail riders are also not allowed to use the high block for items they have difficulty getting on the train e.g. luggage, strollers, bikes etc.

In order to maintain our accessibility features (Light Rail high block), and for riders safety,RTD will take steps to ensure unobstructed access to the Light Rail high blocks for people with legitimate mobility devices and mobility impairments.

CCDC has reason to believe that RTD now intends to change this long-standing policy as set forth in a document RTD has circulated to the Advisory Committee for People with Disabilities that signals a great shift from this former policy. See Highblock Usage Whitepaper.

If RTD follows through or already has followed through with this policy change, this could very well mean that people who use bicycles, people with very large objects unrelated to mobility impairments, people with strollers and people with grocery carts and more would be allowed on the ramp and high block. If that is the case, CCDC is concerned that individuals who have legitimate mobility impairments and who use legitimate mobility devices (in RTD’s words) could be blocked from boarding a light rail vehicle. Moreover, it is unclear from the whitepaper where RTD intends for these individuals to place themselves once they board the lead vehicle using the ramp and high block. It seems the only available space would be the designated wheelchair-accessible areas which are required to be maintained as accessible and usable by people who use wheelchairs or other mobility devices.

CCDC and 17 CCDC members who use wheelchairs and mobility devices reached a settlement agreement with RTD in a lawsuit specifically addressing the accessibility of the designated required wheelchair seating areas. The settlement agreement required RTD to increase the size of the wheelchair-accessible areas on all of its existing trains and 129 new vehicles it was in the process of purchasing. See RTD Settlement Agreement and Light Rail Lawsuit. Feedback from CCDC members has been very positive about the changes made to the wheelchair seating areas.

 

 

CCDC is confused as to why RTD would suddenly change its long-standing policy that predated the lawsuit and settlement regarding wheelchair accessible seating to allow any person who does not use a wheelchair or other mobility device to block access to the ramp and high block and to sit in the only available seating section designated by the ADA for people who use wheelchairs and mobility devices. See Light Rail Lawsuit and Class Action Settlement. This policy change points light rail operators in an untenable position in trying to moderate who should be using the ramp and high block and sitting in what locations on the light rail vehicles. Light rail operators do not assist with seating in this area as a general matter. As CCDC understands it, light rail vehicle operators generally board passengers who use wheelchairs or other mobility devices by lowering the ramp at the high block, letting the person on, raising the ramp and reentering the operator cabin. RTD used to post signs on its light rail vehicles telling people with bicycles they could bring them on light rail vehicles, but they were specifically prohibited from having them behind the driver cabin or entering the trains using high block and ramp. CCDC would much prefer RTD maintain its long-standing policy barring individuals other than those with the legitimate need from using those areas.

If you have had or have any difficulties boarding a train because you are blocked by people on the ramp and the high block who are using the ramp in high block but do not have a mobility impairment or wheelchair, or if you have been prevented from accessing the required designated wheelchair seating area because people who are not using wheelchairs or mobility devices are occupying those spaces, we want to hear from you. The settlement agreement regarding designated wheelchair seating areas on light rail trains and other accessibility issues is still monitored by the CCDC Civil Rights Legal Program, and we want to hear from you.

If you have experienced either of these problems, please contact CCDC’s Legal Program Assistant at ccdclpa@ccdconline.org. You will want to leave your name, the best contact information in time to reach you and best method. It is also very important that you keep track of the light rail line you are using when the incident happens, the exact time of day, what direction you are headed on that light rail line and whether you have already complained to RTD or anyone else. It is very important that individuals who experience the problem report the problem themselves rather than having someone else report it for them.

Thank you for your assistance as we continue to monitor the required accessibility of light rail vehicles for people who use wheelchairs and mobility devices. Remember, although RTD may use a slogan that states, “the ADA is everyone’s responsibility,” it is actually RTD’s responsibility under the ADA to make sure the designated wheelchair seating area is maintained so that it is accessible to those who need it.

BizWest: There’s COVID. And ‘Long COVID’

by Dan Mika — March 1, 2021

LOVELAND — Chad Wittenmyer’s long, red beard has grown unmanaged since March, seemingly at the same rate as his pain.
Twelve months ago, the 40-year old father and stepfather of four was fabricating windmill blades and was in the best shape of his adult life.
But after he contracted COVID-19 in March, a host of medical issues started to emerge. Constant fatigue set in. His heart rhythm was off, and he struggled to breathe under exertion. Eventually, pains and neuropathies developed in his extremities.
Wittenmyer is among those suffering the worst form of “Long COVID,” a catch-all for ongoing symptoms that some COVID-19 survivors endure after the infection period.

To continue reading (including comments by our Legal Program Director, Kevin Williams), visit BizWest for “There’s COVID. And ‘Long COVID.'”

In Celebration of Black Americans with Disabilities

Article by Angela Nevin

We know that month-long celebrations can fizzle and wane as the month goes by. So, we want to take the opportunity to add a fresh voice to celebrating the individuals who make a difference in the lives of Black Americans with disabilities.

Many people in the history of Black Americans have also been people with disabilities. Just a few to note: Continue reading “In Celebration of Black Americans with Disabilities”

Bridges to Employment Webinar Series

A free monthly webinar series from the Colorado Cross-Disability Coalition designed to assist people with disabilities to obtain and keep gainful employment

Hosted by The Colorado Cross-Disability Coalition and Brenda Mosby, owner of Mosby Business Services.

This month, CCDC launches the first of a five-part series designed to help individuals with disabilities overcome the misperception that working and benefits don’t go hand in hand.

Each month we will explore a different, employment-related topic chosen to offer new skills and knowledge in the employment field. Webinars are about an hour-long, require separate registrations, and are completely FREE.

Coming Up Next:

Previous Sessions Available by Recording

Click here to access the archived recordings and documents.

Part 1: Medicaid Buy-In for Working Adults with Disabilities (Buy-In) High-level overview with Brenda Mosby and CCDC Appeals & Eligibility Director, Donna Sablan. Click here to access the archived recordings and documents.

Part 2: Applying for Buy-In – A step-by-step application walkthrough with CCDC Appeals & Eligibility Director Donna Sablan

Contact Angela Nevin at anevin@ccdconline.org for questions or accommodation questions. (All accommodation requests must be received a minimum of three days before each event.)

Bridges To Employment Webinar Series: Videos and Supporting Documents

Information flyer for this Webinar Series:

Bridges to Employment Information Flyer (pdf)

Here is what is next in this series:
  • April 26th, Part 3B: Work Incentives part 2
    • Join us to talk with a specialist about what other incentives and supports you may qualify for as a working individual with a disability.
    • Register Here
  • May 24th, Part 4: Personal Empowerment through Emotional Intelligence
    • Brenda Mosby shares her expertise in understanding and using emotions in
      positive ways to build relationships and succeed at work.
    • Register Here
  • June 21st, Part 5: Transportation and Employment
    • CCDC transportation advocate, Jaime Lewis, will share transit options for people with disabilities, ensuring you can get to and from your new job.
    • Register Here

Part 1: Medicaid Buy-In – Video and supporting documents
Part 1: Downloadable documents

Part 2: Applying for Medicaid Buy-In – Video and supporting documents
Part 2: Downloadable documents

Part 3: Bridges to Employment Webinar Series 3A: AWIC Area Work Incentives Coordinators – Video and supporting documents
Part 3A: Downloadable documents

 

TRANSIT NEWS January 2021

Covid Relief

Congress agreed in late December to provide Covid financial relief worth about 900 Billion dollars that includes money for Amtrak and Transit.  According to  Senator Warner’s office, the 45 billion for transportation would include 15 billion for mass transit, 1 billion for Amtrak and 8 billion for the bus/motorcoach industry.  RTD is currently waiting to see what portion will be distributed to it.

This is the news that RTD and our region have been waiting for.  Since the Pandemic started in February of 2020, transit agencies have been eagerly waiting for financial relief.  Most transit agencies depend on sales tax, local government contributions, and fares to maintain transportation in their region.  The first stimulus package enabled RTD to sustain employment and service in the spring.  RTD also used dollars to create a robust bus/train cleaning process that helps eliminate contamination and placed plexiglass in each bus to help protect drivers and passengers.  RTD is currently around 60% of last year’s production while ridership is down to 40%.  In December RTD started implementing cuts in employment and a reduction in salaries to its staff.

I’ve spoken to several RTD Directors and it is a consensus that operations in 2021 will remain the same until the sales tax forecast improves.  Funding from any stimulus package will be used to prop up RTD and may result in re-hiring some employees that have been recently released and may result in the return of some services and frequency of service in 2021.  However, if the stimulus payment is much larger, then RTD will adjust accordingly.

To rebound from 2020, changes in the transit climate will need a positive Sales Tax Forecast and the return of riders.  The success of RTD will primarily rely on the return of riders.  For our transit environment to return to some sense of normalcy riders can help by

  • getting vaccinated
  • taking current precautions by wearing protective gear such as face masks and washing hands frequently
  • working with our fellow riders by continuing to social distance from each other
  • return to normal travel and spending habits

Opportunities for RTD in 2021-

As bleak the year 2020 has been for transit there are some opportunities in 2021 for RTD  to help stabilize transit.  In 2020, an advisory committee was established by the State Legislature to review operating restrictions on RTD.  These restrictions were established when RTD was chartered by the legislature in 1969  The three restrictions that the legislature seemed most interested in modifying  are, farebox ratio, parking fees, and use of RTD properties.

Farebox ratio–  RTD is required by State Law to have a percentage of its budget come from farebox ratio.  The other major source of income is sales tax.  It is presumed that the legislature in 1969 wanted an additional contribution to transit services by those people using the service.  However, the sales tax is applied to everyone whether or not you use the service or not.

Current fare collections,

CRS 32-9-119.7(3)states: The district shall take whatever measures it deems necessary to ensure that the following percentages of its operating costs are funded by revenues collected, as follows: 

  1. (a) For the fiscal year 1990, twenty-seven and one-half percent; 
  2. (b) For the fiscal year 1991, twenty-eight and one-half percent; 
  3. (c) For the fiscal year 1992, twenty-nine and one-half percent; 
  4. (d) For the fiscal year 1993 and each fiscal year thereafter, thirty percent. 

If the legislature lifts this requirement as recommended by the RTD accountability committee,  RTD will have options to change the ratio or to eliminate the farebox altogether.  Unfortunately, a zero farebox is probably not possible at this time.  Unless RTD receives dollars to fill that 20% gap it will probably use the option to lower fares during emergencies as we experienced in 2020 from the pandemic.  The fact that the recovery from the pandemic will probably occur late this year RTD could have had the option of suspending or lower fare during this period of recovery.  Other influences that could eliminate a transit fare would be an increase in the sales tax percentage or major dollars from the federal government.  The new federal administration has promised more support for transit in the U.S.  If funding were provided from them as an essential service then perhaps long-term funding could help Colorado have fareless transit systems.  Most of our European friends enjoy low and in some regions no fares because their government considers transit essential and it provides a major portion of funding for their transit systems

One of the restrictions that we all need to acknowledge is that, unlike the federal government, State and local governments have to maintain a balanced budget.  It is great that the Federal government can create larger deficits during times of need.  This option has provided an opportunity to print more money and provide stimulus packages for its citizens.  By law our local governments are not allowed to spend money and just hope they meet their targets at the end of the year.  They cannot create budgets that have deficits.

If  this recommendation from the Advisory Committee is passed by the 2021 State Legislature,

The Colorado Cross-Disability Coalition will be working with Mile High Connects and other organizations in farebox reforms in 2021.  Note:  The State has postponed starting its 2021 Legislative session until February 16th due to the pandemic.

Parking–  Another restriction that was placed on RTD in 1969 was that transit users would have free access to parking.  Before the Pandemic, RTD was experiencing a drop in ridership.  One of the glaring observations was that most parking lots assigned to transit were not being fully used.  This causes two concerns.  Is the property an asset or an operational liability?  It is estimated that each parking spot is worth $12 thousand dollars (this number varies with location)  on the real estate market.  If RTD does not have the option to recover some revenue it would be best to guess that the property is a liability.  RTD has two options to work with if allowed by the State Legislature. One, charge a nominal fee for parking.   Though the use of parking is down, it is not reasonable to expect the property to sit idle without allowing the owner to recover some revenue from it.  However, RTD will have to be careful not to charge too much or it will be a disincentive for users to use the system. The second initiative that RTD can make is to identify parking areas that show no potential for further use and to sell those properties or work collaboratively with local developers to build transit-friendly housing.  ( see more in Properties)

Properties–  RTD needs more flexibility in the use of its properties.  Properties near transit have grown in value especially since the implementation of new rail lines around the region.  The lines provide better opportunities to travel within the district and people are starting to acknowledge the benefits of living near transit.  RTD may want to sell certain properties that have limited development.  This provides funding to the current budget but this type of sale does not have a long-term benefit to the agency.  Another use of properties are collaborations between RTD and developers.  This is an opportunity to create annual revenue by working with developers to create housing, commerce, and recreation on RTD properties.  

Summary:  These possible initiatives on their own cannot solve the financial problems that RTD is facing.  However, combine the three and there is potential to provide a 5-10 percent impact on RTD’s budget.  If you have an opportunity to attend hearings concerning these issues at the State Legislature we encourage you to do so.  Letting them know how important transit is to you will help these recommendations become a reality.  Information on how to attend meetings remotely are at https://leg.colorado.gov/

Electrification

One of the fascinations I have with working with on Transit, as an advocate, is that it is always evolving.  One of the changes we will see in the next few years is the electrification of transit systems.  Whether it is just electrification of transit fleets or the use of autonomous vehicles, CCDC will be at the table to ensure that the implementation of this technology is accessible to our community.

A few years ago CCDC was invited to see the pilot program for autonomous vehicles in Colorado.  We were able to identify many obstacles for our community and gave the manufacturers our concerns and advice on how to make these vehicles accessible.

In 2021, CCDC will be working with (TEEM) Towards Electrical Equitable Mobility 

Background: The current transportation system presents challenges for racial equity, mobility, and climate change goals. It is the largest source of air pollution in the United States, with environmental and health implications disproportionately experienced in low-income communities of color. For many, poor access to transportation is a barrier stemming from policies that have discriminated on the basis of race. Today transportation is the second-highest household expense for most people, and a person’s commute time is the most critical factor in their chances of escaping poverty. One solution to many of these challenges is innovative mobility programs that utilize electric mobility. The formation of partnerships between racial equity advocates and traditional environmental organizations will be vital to ensure that such programs are approved, funded, and implemented successfully. If mobility and electrification programs are designed to work for historically underserved communities, they will work better for all communities and will maximize the environmental and economic benefits of electrification. 

Purpose of the TEEM Community of Practice: We aim to establish a peer-to-peer community of advocates to share policy goals, learn together, build relationships, and in the process develop a sense of belonging and mutual commitment towards advancing racial equity, electric mobility, and climate change goals.

Though TEEM focuses on racial and environmental equity they realized that the disability community is also a key benefactor when transit is improved.  That is why we are participating along with 4 other states to share information about and for electrification of transit systems.  

CCDC will be performing outreach activities in 2021 to get feedback about transit equity and to provide findings that the five state collaborative discovers.  We look forward to our own Colorado community to participate in this process so that we continue to be at the table.

Jaime Lewis, CCDC Transit Advisor

Passive Donations through Amazon Smile.

Last week we received the following email from our member, Jessica. Rather than follow her suggestion, we thought we would just let Jessica say it to you.

“Today I received an email from Amazon Smile informing me that in 2020 my charity of choice, CCDC, received $33.47 based on .5% of my purchases to date. Reading this, it occurred to me that I will not be the only member whose heart wants to give much more than my pocketbook allows in this year of broad financial hardship. Thus, I thought I would write and suggest that you remind members IN BIG BOLD LETTERS that .5% of all Amazon purchases made on AmazonSmile.com can be donated to CCDC. 

Almost everything purchased on Amazon Smile will generate real dollars for the organization we love and depend on. Purchases like all Kindle books, heavy bags of World’s Best Cat Sand, toilet paper not found at any store, birthday presents, new socks, the window air conditioner that was shipped overnight this past summer, and even MP3 music can qualify. I have no idea how many members there are with CCDC, but 200 members times $33 each is $6,600. It’s not the Moon, but would $6,600 cover a new advocate training? What else that is vital to CCDC would $6,600 pay for? With a New Year starting, I’d love knowing that every member’s Amazon purchases are yielding donations for CCDC.

Last, on the cover page for Amazon Smile is a page full of directions and FAQs. Maybe link to it, or better yet, if you have time, summarize it in steps 1 -6 (or whatever) in your message, so those who have for so long meant to change their bookmark from Amazon to Amazon Smile will finally see how easy it is to do.

As always, my input stems from only my appreciation for all CCDC does for my husband. 

Please stay safe.
Be happy!
And be at peace.

Jessica”

If you would like to take up Jessica’s suggestion, go to https://smile.amazon.com/ref=smi_se_dshb_bk_smi and bookmark the page. If you already have an Amazon account, just log in and follow the instructions. Type into the “pick your own charitable organization” box “Colorado Cross-Disability Coalition”. Our organization will come up. Then, delete your existing Amazon bookmark and use this one instead.

The thing to know about Amazon Smile is that it doesn’t restrict your Amazon search. By starting at Amazon Smile, the system identifies qualified products as you buy them and automatically makes the donation while allowing you to search all of Amazon. One study shows that 82% of American households have an Amazon Prime account. So, we ask you to set up the easiest passive giving you can engage in. Year to date we have received $497.16 and while I have only generated $.88, it is $.88 that Amazon coughed up – and for me, that might be the best part. 😁

We thank Jessica and all of you for your generosity.

Angela Nevin
Director of Training and Communications Facilitator

Colorado Voters Elect The State’s 1st Lawmaker Who Uses A Wheelchair

December 8, 20205:06 AM ET

Guía de Votación 2020 –CCDC

INTRODUCCIÓN

 

Las personas con discapacidad (PWD por sus siglas en Inglés) somos votantes importantes. Nuestros votos ayudan a decidir asuntos vitales como la “Ley de los Americanos con Discapacidades” (Americans with Disabilities Act, ADA), atención médica, incluyendo Medicaid, para mencionar algunas cosas.  En las elecciones del 2020 las PWD tendremos que elegir entre candidatos para Presidente y decidir sobre temas como por ejemplo asegurar que Colorado tenga suficientes fondos para programas de servicio comunitario.  Las personas con discapacidades deberíamos tratar de responder todas las preguntas en la boleta.  Esperamos que la presente guía ayude a las personas con discapacidades, a planear cómo van a votar y a devolver sus boletas.  Si tiene más preguntas acerca de las votaciones visite la página “Just Vote Colorado, Preguntas Frecuentes” ó llame al 1-866-687-8683.  Just Vote Colorado (Simplemente Vote Colorado) no es partidista, y ofrece información completa para los votantes de Colorado. En Español: 1-888-839-8682.

Esta guía está escrita en lenguaje simple, pero para quienes quieran información más detallada, contiene enlaces que les permiten encontrarla.  La guía cubre:

  • Derecho al voto y responsabilidad de las personas con discapacidad
  • Cómo ayudar a las personas con discapacidad que desean ó necesitan ayuda
  • Los candidato (quiénes están compitiendo, no apoyamos ni nos oponemos)
  • Propuestas de la boleta

Las Personas con Discapacidades Deberían Votar

Las personas con discapacidades deseamos ser incluidas.  Parte de esta inclusión es hacer que nuestras voces sean escuchadas por medio del voto.

Votar es un derecho importante para todo americano mayor de 18 años, especialmente para las personas con discapacidades, sus familias, amigos y aquellos que ganan dinero en la industria de la discapacidad.  Cuando suficientes personas con un interés común, como la discapacidad, votan, a esto se le llama un bloque de votos. Personas con discapacidades, sus familias, amigos y aquellos que sirven a las personas con discapacidades, podrían reunirse para formar un bloque de votos.

Cuando la esta comunidad vota como un bloque:

– Le dice a los políticos que nuestros asuntos como la Ley de los Americanos con Discapacidades (ADA) son importantes.

– Le dice a nuestras comunidades que no somos invisibles y que necesitamos fondos para nuestros servicios, para vivir independientemente, trabajar y obtener educación.

– Le dice al Presidente, al Senado que nombra jueces a la Corte Suprema y a las cortes federales que las personas con discapacidades necesitamos justicia.

– Las propuestas de la boleta electoral le dicen a nuestro estado, condados y pueblos que nosotros somos ciudadanos importantes que merecemos que nuestras voces sean escuchadas.

 

Derecho al Voto de las Personas con Discapacidades

En Colorado las personas con discapacidades se pueden registrar para votar:

  • En línea antes del 26 de octubre en la página del Secretario de Estado (si quiere votar por correo) visite el sitio web del Secretario de Estado.
  • Descargando é imprimiendo la solicitud de registro de votante llenándola y devolviéndola por correo, fax ó correo electrónico antes del 26 de octubre.
  • Visitando un centro de votación entre el 26 de octubre y el día de las elecciones, 3 de noviembre.

En Colorado las personas con discapacidad pueden votar:

  • En su casa ó en la comunidad llenando la boleta que reciben por correo y devolviendo la boleta llena por correo, usando dos estampillas, ó depositarla en un centro de recolección de votos.
  • En un centro de votación, usando las máquinas de votar.
  • Usando la boleta electrónica. Esta es una opción nueva para las personas que tienen problemas con materiales impresos, incluyendo, pero no limitada a las personas no videntes. Estas personas con discapacidades pueden enviar una solicitud para llenar una boleta electrónica, votar en línea, imprimir la boleta y enviarla por correo usando 2 estampillas, ó llevarla a un centro de recolección de votos. El sitio web “https://myballot.sos.colorado.gov/app/home” le guiará atravez el proceso de llenar su boleta, si tiene problemas con este proceso, el Colorado Center for the Blind, CCDC ó Disability Law Colorado, le pueden ayudar.

Cuando las personas con discapacidad van a votar:

  • Tienen derecho a privacidad
  • Tienen derecho a un centro de votaciones accesible. Pueden pedir ayuda (de un juez de elecciones ó de alguien ellos elijan en las organizaciones para gente con discapacidad en todo el estado, como Colorado Cross-Disability Coalition.

Las elecciones en Colorado son ACCESIBLES, CONFIABLES Y SEGURAS, sin embargo, si tiene problemas para votar, si alguien trata de presionarlo acerca de cómo votar ó usted observa que otra persona con discapacidad está siendo presionada acerca del voto, llame a “Disability Law Colorado”  al 303-722-0300, ó gratuitamente al 1-800-238-1376, Disability Law Colorado puede ayudar, porque tiene personal especializado en derechos de voto para personas discapacitadas.  Si su discapacidad es auditiva, puede hacer una video llamada al 711.

Nuestro Secretario de Estado tiene también esta información sobre los derechos de voto para personas con discapacidad.

 

Ayudando a Votar a Personas con Discapacidades.

Esta guía podría ser útil y estén leyéndola a quienes ayuden a emitir su voto a personas con discapacidades ya sean familiares, personal de servicio ó un juez de elecciones.  Hay muchas maneras aceptables de ayudar a una persona con discapacidades a emitir su voto:

  • Pregúntele a la persona con discapacidades, en qué necesita ayuda, si leyendo la boleta en voz alta, ayudándole a llenar la boleta, etc.
  • Pregúntele a la persona con discapacidades, si prefiere que le ayude un juez de elecciones ó un defensor profesional en vez de un asistente personal. Explíquele que está bien de la forma que prefiera.
  • Anime a las personas con discapacidades a que, si va a usar su boleta que vino por correo, a hacerlo pronto.
  • Ayude a la persona a enviar ó depositar su boleta con suficiente tiempo.
  • Ayude a la persona a asegurarse que su voto fue recibido, configurar y usar el Sistema de Rastreo de Boletas de Colorado (Colorado’s Ballot Tracing System)
  • Ayudar a las personas con discapacidades a que se registren si es su primera vez votando.
  • Ayudar a la persona a llamar al Disability Law Colorado, si tiene alguna pregunta.
  • Explique en términos neutrales, lo que algunas iniciativas significan, ó los historiales de votos de los candidatos, si la persona tiene preguntas, sea lo más honesto posible.

Nunca:

  • Diga a la persona con discapacidad cómo debe votar
  • Permitirle a alguien que depende de su apoyo, pensar que su apoyo disminuirá si esta no vota igual que usted.
  • Ser impaciente con la persona con discapacidad si se demora mucho en responder a las preguntas ó si tiene muchas preguntas sobre la boleta. Si es necesario, puede ayudarla en 2 sesiones separadas.

 

 

Votos y Boletas

Si una persona con discapacidad se registró para votar antes del 26 de octubre, la oficina del condado le enviará la boleta por correo a su casa.  Si la persona se registró después del 26  de octubre, será muy tarde para recibir la boleta por correo y tendrá que votar en un centro de votación en su condado.

Todas las personas recibirán las boletas por correo del 10 al 15 de octubre, pues son enviadas el 9 de octubre.

Las personas con discapacidades no tienen que llenar toda la boleta para firmarla y devolverla,  Puede devolver la boleta de 2 formas:

  • Depositarla en un centro de recolección de votos ó centros de votación localizados por todo Colorado. Estas se pueden encontrar contactando a la oficina de su condado (haz click aquí, este sitio web esta disponible solo en Ingles).  Si una persona con discapacidades necesita que recojan su boleta, puede contactar a CCDC ó un partido político, normalmente los Demócratas y los Republicanos, tienen personal que recoge las boletas cuando es necesario.
  • Enviarla por correo antes ó el mismo 26 de octubre, usando 2 estampillas en el sobre. Las boletas deben recibirse el 3 de noviembre del 2020 (las boletas post fechadas pero que no se reciban antes ó el 3 de noviembre, no cuentan)

Las personas con discapacidades deben saber que no pueden contagiarse de COVID-19 por tocar la caja de depositar la boleta (Aunque la precaución de lavarse las manos siempre que se vuelve a la casa es necesaria).  También es seguro ir a un centro de votación usando mascarilla y manteniendo 6 pies de distancia de los demás.

 

CANDIDATOS

Presidente: Los Estados Unidos estará eligiendo presidente este año 2020.  Todos los votantes deberán elegir un candidato presidencial.  El presidente es muy importante para las personas con discapacidades porque:

  • Ayuda a dirigir las políticas del país, lo que incluye mantener protegidos los derechos de las personas con discapacidades y asegurarse que hay fondos para Medicaid.
  • Contrata personas que dirigirán agencias del gobierno que ayudan a las personas con discapacidades a vivir en la comunidad
  • Nombra jueces en la Corte Suprema de Estados Unidos y otras cortes que ayudan a interpretar y aplicar las leyes que protegen a las personas con discapacidades.
  • Firma ó veta leyes que pasa el congreso, para ayudar a que las personas con discapacidades obtengan los beneficios que necesitan.
  • Es responsable de coordinar las acciones que se tomen a nivel federal contra el COVID-19.

El candidato Demócrata es Joe Biden

El candidato Republicano es Donald Trump

Hay otros candidatos de otros partidos, pero no tienen posibilidad de ganar, puede ver a estos candidatos en sus páginas de internet cuando reciba su boleta.

Senado: Colorado va a elegir un Senador para Estados Unidos este año.  Los electores tendrán que elegir a un Senador.

Los senadores son importantes para las personas con discapacidades, porque crean y aprueban leyes importantes para nosotros como leyes acerca de los derechos para las personas con discapacidades, y de fondos para Medicaid.

El candidato Republicano es Cory Gardner

El candidato Demócrata es John Hickenlooper

Hay otros candidatos de otros partidos, pero no tienen posibilidades de ganar, Puede ver estos candidatos en sus páginas de internet, cuando reciba su boleta.

Casa de Representantes: Elegimos representantes a la Casa de Representantes de Los Estados Unidos cada dos años. Los representantes son importantes para las personas con discapacidades porque ellos pueden crear leyes y votar a favor de temas como asegurar que las personas con discapacidades puedan vivir en la comunidad. Su boleta incluye un candidato a la Casa de Representantes.  Su representante depende del lugar donde usted vive.  Puede averiguar cuál es el distrito de congreso en que usted vive, visitando el sitio web de la Casa de Representantes (U.S. House House of Representatives), allí escribe su dirección. Aquí encontrará una lista de representantes y la página de cada uno.

Legisladores del Estado: Colorado elegirá legisladores de estado este año.  Los legisladores del estado son importantes para las personas con discapacidades porque ayudan a decidir las leyes de Colorado y a financiar los servicios que son importantes para nosotros.  Todos tendremos la oportunidad de votar por un representante del estado. Las personas con discapacidades también podrían tener que elegir un legislador dependiendo del lugar donde viven.  Puede encontrar en qué distrito de la casa de representantes y del senado usted vive, en el sitio web oficial de la Asamblea de Colorado “Encontrar a mi Legislador,” (Colorado General Assembly’s, find my legislator) allí escribe su dirección.

Jueces: En Colorado se puede votar para mantener a los jueces ó cambiarlos, los jueces no hacen campañas como otros candidatos.  Si quiere saber cómo ha sido calificado un juez, puede revisar el “Folleto de Información de boleta estatal 2020”. (Este sitio web solo está disponible en Inglés.)

Propuestas en la Boleta.

Las propuestas que aparecen en la boleta de Colorado, son una manera de que la gente de Colorado pueda cambiar leyes, ó elaborar nuevas.  Puede encontrar más información sobre estas propuestas, en el “Folleto de Información de boleta estatal 2020” (Este documento solo está disponible en Inglés). CCDC toma posición en las propuestas que afectan directamente a la comunidad de personas con discapacidades.

CCDC apoya las siguientes propuestas.  Si usted está de acuerdo, entonces vote sí en las siguientes propuestas que aparecen en la boleta:

Enmienda B: Derogar la Enmienda Gallager.   Sí. Al votar “sí” en esta propuesta podrían subir los impuestos a la propiedad, pero Colorado necesita este dinero para mantener los servicios a la comunidad y otros programas importantes para las personas con discapacidades.  Si esta propuesta no gana, podríamos ver recortes en los servicios.

Propuesta 118: permiso de ausencia laboral por asuntos familiares y/o médicos. .  Por esta propuesta se creará un programa dirigido por el estado de Colorado, que proporcionará hasta 12 semanas de permiso pagado a personas de una familia que deban cuidar a otro miembro de la familia que esté enfermo o haya tenido un bebé.  Este dinero será pagado por los empleadores.  Este asunto concierne a las PWD, porque permitirá a las personas con problemas relacionados con la discapacidad, tomar tiempo libre del trabajo para ayudar en el problema.

CCDC se opone a las siguientes propuestas, si usted está de acuerdo, entonces vote NO en las siguientes propuestas:

Iniciativa 76: “Calificación de Ciudadanía para los Electores” (Qualification of Citizenship for Electors, este sitio web solo está disponible en Inglés).  NO.  Aunque no es un asunto específico concerniente a la comunidad de personas con discapacidades, CCDC se opone a toda medida que impida votar a la gente.  Esto provocaría que las personas de 17 años, que cumplan 18 antes de las elecciones, no puedan votar en las elecciones primarias. El estado ya cuenta con un sistema seguro que garantiza que únicamente las personas que cumplan los requisitos legales puedan votar.

Propuesta 116: “Reducción de la Tasa del Impuesto Estatal Sobre la Renta” (State Income Tax Reduction, este sitio web solo está disponible en Inglés). NO. CCDC se opone a esta propuesta porque podría reducir los fondos de impuestos que se usan para apoyar programas para las personas con discapacidades en Colorado.  Para información más detallada (solo disponible en Inglés), visite “Fair Tax Colorado” (Impuestos Justos para Colorado).

Propuesta 117: “Requisito de Aprobación por los Electores para Ciertos Tipos de Empresas Estatales” (Voter Approval for Fee-Based Enterprise, este sitio web solo está disponible en Inglés). NO.  Nos oponemos a esta medida porque podría reducir los fondos de impuestos que se usan para apoyar programas para las personas con discapacidades en Colorado.  Para información más detallada haga click aqui

 

Ninguna Posición,

CCDD no se opone ni apoya algunos asuntos en la boleta, les brindamos la siguiente información para ayudar a entender los temas en los que debemos votar:

Propuesta 115: “Prohibición del Aborto Después de las 22 Semanas” (Prohibit Abortions After 22 Weeks, este sitio web solo está disponible en Inglés)

CCDC no apoya ni se opone a la propuesta 115 porque la comunidad de personas con discapacidades tiene opiniones muy diversas sobre este asunto.  Esta propuesta limitaría el derecho a realizar un aborto después de 22 semanas de embarazo.

Si usted vota “SÍ” a esta propuesta, no se le permitiría a las mujeres hacerse un aborto después de 22 semanas de embarazo.

Se usted vota “NO”, nada cambiaría en este tema.

Propuesta EE: “Impuesto a los Productos Derivados de la Nicotina” (Tax on Nicotine Products, este sitio web solo está disponible en Inglés)

CCDC no apoya ni se opone a la propuesta EE: Ésta incrementa los impuestos sobre el tabaco y crea un nuevo impuesto sobre la nicotina (cigarrillos electrónicos y vaporizadores). El dinero de estos impuestos sería usado para programas preescolares y algunas iniciativas en el campo de la salud, incluyendo educación anti-vaporizadores.

Si usted vota “SÍ” a esta propuesta, los productos de tabaco, como los cigarrillos y vaporizadores, costarán más por el impuesto adicional.  Los fondos serían utilizados para apoyar a personas que deseen dejar de fumar cigarros de tabaco ú otros productos derivados y para proveer educación en las escuelas para enseñarles a los niños por qué no deben fumar ni utilizar otros productos derivados del tabaco.

Si usted vota “NO” a esta propuesta, nada cambiará en el precio del tabaco y otros productos similares.

Si desea información más detallada, haga click aquí.

Hay otras iniciativas de ley en la boleta, que no se relacionan con la discapacidad, éstas son:

  1. La propuesta 114: Reintroduciría a los lobos grises de regreso al medio ambiente
  2. La enmienda 77: Permitiría a los votantes en Central City, Black Hawk y Cripple Creek, expandir los límites de juego y de apuestas.
  3. La propuesta 113: Incluiría a Colorado en el Acuerdo Nacional Interestatal por el Voto Popular, asignando a Colorado el ganador del voto popular a nivel nacional.
  4. La enmienda C: Requiere que las organizaciones de caridad, si desean realizar juegos de azar, hayan existido por tres años antes de obtener una licencia de juego (actualmente deben existir por 5 años). Para ese fin, deberán contratar personal y pagarles salario mínimo.

Hay otras iniciativas en la boleta que no son temas relacionados con asuntos de discapacidad.

También hay otras preguntas importantes, sin embargo como nosotros somos una organización que opera a nivel estatal, no identificamos esas preguntas en esta guía, pero en algunas de ellas tenemos una postura, por favor contacte a nuestro Defensor Profesional bilingüe José Torres Vega, si tiene dudas en asuntos locales.

En Resumen:

Las personas con discapacidades, nuestras familias, amigos y aliados somos votantes importantes.  Nuestros votos ayudan a decidir cosas fundamentales como el futuro de la “Ley de los Americanos con Discapacidades” (Americans with Disabilities Act, ADA), atención médica incluyendo Medicaid, para mencionar algunos.  En la elección del 2020, las personas con discapacidades votaremos por candidatos a Presidente, y decidiremos en cosas como que Colorado tenga fondos para financiar programas de servicio a la comunidad.  Debemos tratar de responder todas las preguntas en la boleta.  Esperamos que esta guía ayude a las personas con discapacidades a hacer un plan sobre cómo van a votar y regresar la boleta.  Si tiene más preguntas, por favor visite el sitio web “Just vote Colorado”, ó llame a la línea 1-800-238-1376.  Si su discapacidad es auditiva, puede hacer una video llamada al 711.

 

Apéndice

 

Candidatos a la Casa de Representantes de Estados Unidos en Colorado.

 

Distrito Congresional Uno:

 

Distrito Congresional Dos:

Distrito Congresional Tres:

Distrito Congresional Cuatro:

Distrito Congresional Cinco:

Distrito Congresional Seis:

Distrito Congresional Siete:

 

CCDC Se Opone

 

Enmienda 76: Calificación de Ciudadanía para los Electores

Declaración de la Campaña para una Verdadera Protección de las Elecciones:

¿Qué hace la enmienda 76?  Especifica que *sólo los ciudadanos de Estados Unidos que hayan cumplido la edad de 18 años*, en vez de *cada ciudadano de Estados Unidos que haya cumplido 18* es elector por derecho para votar en las elecciones de Colorado. Aunque cambiar una palabra en nuestra constitución puede parecer inofensivo, esta iniciativa, propuesta y financiada por intereses externos a Colorado, significa un paso atrás en la accesibilidad a los electores y abre una puerta para la supresión de los votantes.  El estado ya cuenta con un sistema seguro y confiable de elecciones, que garantiza que únicamente quienes cumplan los requisitos legales puedan votar.  En última instancia la medida busca 1) solucionar un problema que no existe, 2) Podría crear confusión entre los votantes acerca de las elecciones locales y estatales y 3) Podría desanimar y privar a los electores de sus derechos civiles.  Esta propuesta no tiene impacto inmediato en los requisitos para los no-ciudadanos, pero le quitaría la posibilidad a las personas de 17 años de participar en las elecciones primarias, si cumplen 18 años antes de las elecciones generales.  Vote “NO” a la enmienda 76.

 

Propuesta 117: Aprobación de los Votantes para Nuevas Empresas Estatales

Análisis hecho por El Colorado Fiscal Institute (Instituto Fiscal de Colorado)

El Problema con la Propuesta 117

La propuesta 117 requeriría del voto para  la creación de nuevos fondos para empresas que tengan ingresos mayores a $100 millones durante los primeros 5 años fiscales.  Esto constituye un asalto a la capacidad de Colorado de brindar servicios fundamentales a sus residentes.

¿Qué es un fondo para Empresa?

Los fondos para empresas fueron creados, como parte de la Declaración de Derechos de los Contribuyentes (TABOR, por sus siglas en Inglés), en 1992. Se definen por algunos aspectos específicos.

  • Son empresas propiedad del gobierno con sede en una agencia y dirigida por empleados del estado.
  • Únicamente pueden recibir 10% de sus fondos de subsidios del gobierno y la mayoría de sus ingresos proviene de los pagos de sus usuarios/clientes.
  • Tienen autoridad vinculante, lo que significa que pueden contraer deuda en base a la proyección de sus ingresos provenientes de los pagos de usuarios/clientes, no pueden recaudar impuestos.
  • Deben brindar bienes y servicios a cambio de los pagos de los usuarios.
  • Los fondos de empresas estatales reciben auditorías independientes cada año, para asegurar el cumplimiento de los requisitos anteriores.

Un aspecto importante de los fondos de empresa es el uso de pagos en vez de impuestos. Los impuestos se usan para la financiación general, lo cual queda a la discreción de los legisladores.  Los pagos son el costo que paga un individuo a cambio del bien ó servicio que recibe.

La propuesta 117 no se refiere a los pagos, sino a los fondos de empresa.  Los fondos de empresa no están sujetos al ingreso máximo arbitrario de recaudación puesto por nuestro estado. Forzar los fondos de empresa a sujetarse al ingreso máximo de recaudación, desplazaría otras prioridades importantes como educación, salud y otros.  Por ejemplo, la empresa que abarca las matriculas estudiantiles es de $11.5 mil millones, básicamente la misma cantidad que todo el Fondo General (General Fund).  Si las matriculas estuvieran sujetas al ingreso máximo de recaudación, no tendríamos dinero para nada más en Colorado.

Votar NO a la propuesta 117 es bueno para Colorado.

  • Colorado ya tiene problemas proporcionando servicios adecuados a sus residentes. Esta propuesta busca poner aún más obstáculos, para evitar que nuestro estado cumpla sus obligaciones hacia las personas que vivimos aquí.
  • Estas empresas juegan un papel fundamental proporcionando servicios que tienen benefician más directamente a sus usuarios/clientes. También se ocupan de asuntos como multar a otras que contaminan ó realizan otras acciones negativas.
  • Obligar a que se vote para los fondos de empresa, únicamente abre puertas a intereses específicos y a que dinero oscuro fluya en nuestras elecciones, evitando que se proporcionen servicios por pagos.

La propuesta 117 es una solución en busca de un problema.  Sin un sistema justo de impuestos, los fondos de empresa son una parte fundamental para dar servicios a los Coloradenses.

 

CCDC No Toma Posición

Propuesta 115: Prohibición del Aborto Después de las 22 Semanas

Sí a la 115,  Declaración de DueDateTooLate.com

La propuesta 115, protege la vida humana cuando ya el bebé puede sobrevivir fuera del útero, chuparse el dedo, responder a la voz y al toque de su madre y sentir un dolor agudísimo durante el procedimiento del aborto.  La propuesta 115 plantea una restricción razonable al aborto después de las 22 semanas, aunque sí da a la mujer embarazada varios meses para tomar una decisión acerca de su embarazo.  Los abortos en un período avanzado son extremos. Colorado está casi aislado en Estados Unidos y el resto del mundo al permitir abortos en períodos avanzados del embarazo, sin restricciones.  Únicamente  otros 6 estados en Estados Unidos y  otros 4  países (de 198) en el mundo, permiten abortos en períodos avanzados sin restricciones.  La idea de matar violentamente a un bebé completamente vivo y plenamente humano, en la última parte de gestación en Colorado, aún sea por razones de discapacidad, y que no le sean dados los mismos derechos y dignidad que  los demás bebés tienen, es simplemente errónea, cruel é inhumana.  Los coloradenses de todos los bloques (Demócratas, Republicanos, Independientes y No Afiliados) están de acuerdo en la restricción de las 22 semanas.  La propuesta prevé excepciones por embarazos ectópicos, pérdidas y cuando es necesario para salvar la vida de la madre.  Bajo la propuesta 115, una mujer no será penalizada ni criminalizada por buscar un aborto.  El objetivo de la propuesta 115 es proteger a las mujeres y sus bebés, darles mejores opciones y ayudarlos en circunstancias difíciles. Demos a cada uno de nuestros preciosos bebés una oportunidad de vivir y alcanzar el máximo de su potencial.

 

No en la 115, Declaración de No On 115

Cada embararzo  es único y las personas embarazadas son expertas en sus propias vidas.  Como todas las demás decisiones de salud, las decisiones acerca del embarazo deben ser hechas por la persona, con apoyo de su familia y en consulta con su médico, sin interferencia política.  La propuesta 115 es una eliminación del aborto en etapas avanzadas, hecha *talla única*, sin excepciones para los riesgos de salud de la mujer.  La propuesta prohíbe a las personas de hacer sus propias decisiones médicas,  Esta propuesta intencionalmente confusa ha sido presentada y apoyada por los mismos políticos y grupos que han tratado-y fallado- de eliminar el aborto en Colorado más de 10 veces en la última década.  La propuesta 115 impone barreras adicionales al acceso a la salud que afecta desproporcionadamente a la comunidad de personas discapacitadas, la comunidad LGBTQ+, las comunidades de color y la gente joven. Debemos enfocarnos en aprobar leyes que apoyen la dignidad y la autonomía reproductiva de toda la gente, incluyendo gente con discapacidades, sin anteponer la política a las decisiones personales importantes en asuntos de salud.  La propuesta 115  es errónea para Colorado, por favor vote NO en la propuesta 115.

Para mayor información para involucrarse, visite *voteno115.com*

 

Propuesta EE: Impuesto a los Productos Derivados de la Nicotina

Pro: Escrito por la Dra. Kimberly Jackson miembro de la Junta Directiva de CCDC

Aunque éste no es un asunto directamente de discapacidades, los efectos a largo plazo de fumar y fumar vapor, conducen ciertamente a un incremento en la(s) discapacidad(es).  Este asunto puede afectar desproporcionadamente a personas con ciertas discapacidades, como enfermedades mentales (lo que está ligado a mayores tasas de uso de tabaco) y al mismo tiempo sabemos que la enfermedad mental puede llevar a mayores tasas de adicción, incluyendo al tabaco.  El uso contínuo del tabaco disminuye la posibilidad de que el tratamiento para otras adicciones sea efectivo, y por lo tanto, puede incrementar la prevalencia de otras adicciones.  El uso del tabaco tiene un costo para la sociedad porque incrementa la tasa general de muchas enfermedades.  Tampoco  hay conocimiento de algún beneficio médico del uso del tabaco para la sociedad y no tiene ningún beneficio medicinal.

Contra: Escrito por David Henninger, miembro de la Junta Directiva de CCDC

Estoy en contra del incremento al impuesto sobre los productos de nicotina  porque, aunque podría provocar que algunos fumadores dejen de fumar debido al gasto, se trata de una adicción, la población más afectada es la de personas con bajos ingresos y esto crea recaudación a costa de los pobres.

 

 

CCDC quiere agradecer a Arc of Aurora y a Think+Change, por su ayuda con el lenguaje sencillo. A Northwestern Colorado Center for Independence por la traducción al lenguaje de señas y a Rosario Vega por la traducción al Español.

CCDC agradece al comité de guía de la boleta.

  • Hillary Joregensen Presidenta
  • Irene Coleman
  • Kenny Maestas
  • Christiano Sosa

Versión en Lenguage de Señas de la Guía de Votación 2020


 

Descargar la Versión Completa en PDF

 

ENGLISH VERSION


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