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CCDC Statement on Masks and the Americans with Disabilities Act

For Immediate Release
May 27, 2020: 

DENVER, Colorado—The Colorado Cross-Disability Coalition (CCDC) is Colorado’s largest statewide, disability-led, disability rights organization. CCDC advocates for social justice on behalf of people with all types of disabilities (cross-disability). This Statement is made jointly by CCDC’s Executive Director, CCDC’s staff, and CCDC’s Civil Rights Legal Program. This Statement is not intended to be construed as legal advice. As set forth below, all information regarding how to proceed under the circumstances is made available by the United States Department of Justice (DOJ).

CCDC was founded 30 years ago to make sure that the Americans with Disabilities Act (ADA) became real in Colorado. To that end, we have been involved in both education and enforcement regarding the ADA. CCDC has been aggressive about requiring governments and businesses to make reasonable modifications to policies, practices, and procedures when necessary to enable people with disabilities to have equal access to any public accommodation. A public accommodation is any place where the public can engage in activities such as stores, hotels, movie theaters, restaurants, golf courses, etc. Non-profits like CCDC’s office and meeting areas are public accommodations. (All information about what the ADA says is publicly available on the DOJ website www.ada.gov.) The ADA also applies to state and local governments (including special districts), transportation, and employment. 

We have learned that people who object to requirements to wear masks or face coverings are advising followers to state that they have a disability and that it is a violation of the ADA to require that individuals wear a mask. There are individuals with disabilities who cannot use masks at all or who can but only with great difficulty. Securing a mask may be difficult to impossible for individuals who may not be able to get a mask on and off independently and lack constant support from a caregiver or other person and for individuals with facial anomalies. However, we are aware there are others invoking this rule without cause.

It is our position that businesses and governments ARE allowed to deny entrance to people who are not wearing masks. In fact, we encourage it.

Public accommodations must also protect their employees and other customers. In fact, the DOJ already has spoken on the issue of the fraudulent claims by people who simply do not want to wear a mask and claim they have a disability as the reason why. The DOJ position states the following: “The Department urges the public not to rely on the information contained in these postings and to visit ADA.gov for ADA information issued by the Department.” See *COVID-19 ALERT: Fraudulent Facemask Flyers* (DOJ COVID-19 ALERT). Furthermore, the ADA regulations in the section that governs public accommodations speak to this issue:

Sec. 36.208 Direct threat.

(a) This part [Title III of the ADA] does not require a public accommodation to permit an individual to participate in or benefit from the goods, services, facilities, privileges, advantages and accommodations of that public accommodation when that individual poses a direct threat to the health or safety of others.

(b) Direct threat means a significant risk to the health or safety of others that cannot be eliminated by a modification of policies, practices, or procedures, or by the provision of auxiliary aids or services.

(c) In determining whether an individual poses a direct threat to the health or safety of others, a public accommodation must make an individualized assessment, based on reasonable judgment that relies on current medical knowledge or on the best available objective evidence, to ascertain: the nature, duration, and severity of the risk; the probability that the potential injury will actually occur; and whether reasonable modifications of policies, practices, or procedures will mitigate the risk.

If a person claims that they are unable to use a mask, the public accommodation must make reasonable efforts to accommodate the customer in a different way. This must not involve requiring staff to take unsafe risks. A reasonable person can conclude that behaviors that are contrary to local health department guidelines are unreasonable and unsafe. Some examples of accommodations or modifications might include:

  • Telephone or video chat services
  • Curbside delivery
  • Allowing a substitute person to pick up and item with proper permission. This may include taking a credit or debit card number by phone and then allowing someone else to pick up the item with a special code
  • When possible and in some unique situations, delivering the good to the person outside of curbside delivery

CCDC recommends that businesses post a sign outside that says “Masks Required” and also provides a phone number and email address for someone to contact should they be unable to use a mask. Doing this will eliminate the need for an employee to have to debate the situation with an un-masked person.


“We want you to protect your employees. Some may have disabilities themselves, but more importantly, they are our neighbors, friends, and the essential workers that keep our community going. Why would anyone want to risk harming the people that they want to provide service to them?” Julie Reiskin, Executive Director 


Common Questions:

Can I ask the person what their disability is?

No, you cannot. You can ask why they cannot wear a mask, but it is irrelevant. You do not need to let them in.

Can I ask for proof of disability?

No. Generally, requiring an individual to prove a disability does not occur a complaint is filed and you are in court for an ADA lawsuit or before the DOJ for an administrative complaint. Remember, the person claiming a disability has the burden of proving their disability meets the strict definitions of the ADA to the court. If the individual who does not want to wear a mask does not have a disability but claims that they do and if the claim is fraudulent, the individual will lose in court. It is a risk. Fraudulent lawsuits have consequences. If someone asks for a modification of policy that is significant or maybe an undue burden, the public accommodation could ask for proof, but we recommend you avoid this and consult with an attorney before doing so. Having a condition or diagnosis does not necessarily mean that the person has a disability under the ADA. What meets the ADA definition of an individual with a disability is complicated and requires proof of a substantial limitation of a major life activity and more. All of this can be found on the DOJ website referenced above.

 What if the person has a note from their doctor?

That is irrelevant. Whether an individual is an individual with a disability is a legal definition, not a medical diagnosis.

How far must I go to provide services to this person?

A public accommodation must make reasonable modifications to its policies, practices, and procedures. You need not fundamentally alter your business model or go to such extreme expense that it would cause your business undue hardship. A large business with branches would need to consider the entire company’s, not just one location’s, resources. Under no circumstances must you ever put your employees or customers in danger under the direct threat analysis.

What if my employee says they do not want to work near anyone who does not have a mask?

This is a reasonable request, and you should support this. Check with the Occupational Safety and Health Administration for employee safety requirements. Also, you must follow state, city, or county orders that govern wearing a mask in a public location. You might violate the law by not wearing a mask. See also the DOJ COVID-19 ALERT referenced above.

What if the customer has a mask but it is hanging from their neck?

Instruct your staff to request that the customer secure the mask appropriately or leave. Confirm your staff knows to maintain appropriate social distancing restrictions of 6-feet as recognized by the Centers for Disease Control and other health authorities.

What if someone has a visible disability and their mask falls off? Are you obligated to help the person put it on?

No, you are not required to provide personal services like this. If you or your staff want to do so you may offer and then listen to the individual as they instruct you on how to do this. However, any staff person who feels compromised or uncomfortable must be permitted to not provide this level of assistance. 

Specific disability issues:

While there appear to be people blithely making up disabilities, there are people with real disabilities, and the rule of reasonable modification of policies always applies with the caveats set forth above. 

Deaf/Hard of Hearing:

Very few Deaf people read lips as it is rare but sometimes effective. However, some people who are hard of hearing do use a combination of lip-reading and hearing aids to understand others. If you can have at least some employees use a mask with a clear plastic panel to make the mouth visible, that will be appreciated. A face shield might be appropriate under the circumstances. You should conduct research regarding available types of masks and face coverings to ensure they are effective for the purpose of preventing the spread of the virus.

Blind:

If you have signage, please have Braille underneath.* Also, have available paper flyers in very large print (20 point font or higher) with the phone number to call for assistance. (Dial 711 for a Relay Operator)

Mental Health/Cognitive:

While some individuals may not be able to understand why they have to wear a mask or have extreme discomfort when something is over their mouth, the health risks of allowing people in who are not masked outweighs the benefit. Make sure not to challenge their experience or act like you do not believe them if they say they cannot wear a mask.

Physical:

Some people have facial structures that make mask-wearing impossible or may be unable to secure a mask if it falls off. For most of these individuals, the risk of serious illness or death from contracting COVID-19 is quite high, particularly for employees or other customers who already have respiratory problems and/or other disabilities that compromise their immune systems and are likely to understand mask policies.

Speech:

People with speech disabilities may be a bit harder to understand when wearing a mask. Feel free to ask them to repeat themselves if you do not understand. Most people with speech disabilities will be happy to repeat themselves. If they are unwilling to do so, they are not assisting you in the process of facilitating communication. Therefore, they should not be permitted to enter.

Perspectives from CCDC Staff with Disabilities


Michelle McHenry-Edrington Advocacy Coordinator and Air Force Veteran and her service dog Edgar
Michelle McHenry-Edrington Advocacy Coordinator and Air Force Veteran and her service dog Edgar

“I went into service because I wanted to protect my country and help others. I would never want to risk un-knowingly spreading this disease now even if my PTSD makes it harder to wear a mask. The mask makes me feel as though I am deployed again and in my decontamination suit.”

Michelle McHenry-Edrington Advocacy Coordinator and Air Force Veteran and her service dog, Edgar

 

 


Kevin Williams, Civil Rights Legal Program Director.
Kevin Williams, Civil Rights Legal Program Director

“As a quadriplegic with limited hand function, I cannot re-secure most masks if it slips off. I understand I may need to leave a store or find another way to shop. That is an inconvenience. However, as a quadriplegic with reduced breathing capacity and a compromised immune system, I believe it is very likely I would not survive if infected with COVID. As a result, I will do everything in my power to ensure that I have a mask on so I do not infect you.  It is a matter of simple respect and kindness for other people and should not be made a political issue or an issue of faking disability for getting an accommodation.”

Kevin Williams, Civil Rights Legal Program Director


Dawn Howard, Director of Community Organizing.
Dawn Howard, Director of Community Organizing.

“I know I am hard to understand sometimes. I am never offended if you ask me to repeat myself.”  

Dawn Howard, Director of Community Organizing

ON THIS MEMORIAL DAY, LET US REMEMBER! | A message from Kevin Williams, CCDC Civil Rights Legal Program Director

As many of us know, Memorial Day (formally known as “Decoration Day”) exists for the purpose of remembering, i.e., memorializing, those brave human beings who have died and fallen in combat to protect true and real liberties of this Great Nation! To all of them, so many of whom returned to our country as people with disabilities, on behalf of CCDC, I say, LET US REMEMBER!

As many of us know, many veterans with disabilities are housed (basically warehoused) in veterans’ homes and are dying from the current pandemic at rates far higher than the general population of humans who have the ability to shelter at home. To those great veterans with disabilities and others warehoused in these institutions without any reprieve, on behalf of CCDC, I say, LET US REMEMBER!

As many of us know, the current pandemic affects everyone in ways that none of us could ever imagine. However, people with disabilities who remain the most vulnerable population across the globe and yet who fight for justice with incredible courage and tenacity, on behalf of CCDC, I say, LET US REMEMBER!

Image of Wade Blank, standing in before an American flag
Wade Blank, crusader for the rights of people with disabilities transitioning from their incarceration in nursing homes to their own homes and creating, alongside people with disabilities, the organization ADAPT

As many of us know, ADAPT, certainly one of the greatest and most powerful leaders in the disability rights community dating back to 1983 in Colorado with its roots dating back to 1973, when 19 young people with disabilities incarcerated in nursing homes for most of their lives, said no more and moved into their own apartments. Once in the community with other human beings, they realized there were many barriers — inaccessible public transportation, restaurants, stores, and so many other places. In discussing ADAPT, we cannot forget Wade Blank, a champion of social justice and social change who worked at Heritage House, the place of incarceration where our 19 friends and colleagues with disabilities (many who are no longer with us) were trapped against their will, who helped them in their insistence that they be in their homes and not nursing homes. On behalf of CCDC, I say, LET US REMEMBER!

As many of us know, so many people who are currently warehoused in nursing homes across this country and those who work in those nursing homes are dying at a rate far higher than the rest of us were able to shelter in our own homes as a result this pandemic and the fact that no assistance appears to be being provided. On behalf of CCDC, I say, LET US REMEMBER!

As many of us know, ADAPT went on to challenge Denver’s Regional Transportation District (“RTD”), the largest “public” bus system now including light rail and commuter rail services in the Denver metropolitan area. Of course, RTD did not think the “public” included people with disabilities. After countless meetings and negotiations between ADAPT members with disabilities and RTD that went nowhere the now-famous “Gang of 19” staged a two-day protest blocking one of the busiest intersections in downtown Denver of Colfax and Broadway, people with disabilities blocked buses with their bodies, getting out of their wheelchairs and lying in the street. This action eventually led to RTD making all of its buses have wheelchair lifts. Denver was the first city in the United States to do so as a direct result of this protest. On behalf of CCDC, I say, LET US REMEMBER!

 

Plaque located at the site where the Gang of 19 protested on Colfax Ave. in Denver, Colorado
Plaque located at the site where the Gang of 19 protested on Colfax Ave. in Denver, Colorado

 

Image of protesters with disabilities who got out of their wheelchairs to block RTD buses in the 1984 “Gang of 19” protest
JUL 5 1978, JUL 6 1978 Demonstrators Sleep On the Job Four demonstrators sleep in the street Thursday morning after spending the night blocking two Regional Transportation District buses near the corner of East Colfax Avenue and Lincoln Street. They were among about 30 persons who maintained an overnight vigil to dramatize the need for greater accessibility to public transportation for the handicapped. The buses stopped and barricaded by about 30 persons early Wednesday, were freed Thursday morning. The barricade has served its purpose, said Wade Blank. Credit: Denver Post (Denver Post via Getty Images)

 

As many of us know, ADAPT and so many people with disabilities, in the great tradition of protest movements for civil rights of Black people, women, the LGTB community and so many other human beings who sought equal treatment and civil rights under the law, those people with disabilities crawled up the United States Capitol steps, many abandoning their wheelchairs behind them in order to demonstrate the struggle of inaccessibility and unequal treatment to get Congress and President George H.W. Bush to enact the Americans with Disabilities Act (“ADA”), on behalf of CCDC, I say, LET US REMEMBER!

Picture of eight-year-old Jennifer Keelan leading people with physical disabilities protesting the lack of accessibility on the March 12, “Capitol Crawl” (© AP Images)
Picture of eight-year-old Jennifer Keelan leading people with physical disabilities protesting the lack of accessibility on the March 12, “Capitol Crawl” (© AP Images)
Image of President George H.W. Bush with Evan J. Kemp, Jr., then the chairman of the Equal Employment Opportunity Commission (pictured next to President Bush seated in his motorized wheelchair) and Justin Whitlock Dart, Jr., often called the “Godfather of the ADA,” an American activist and advocate for people with disabilities and co-founder of the American
Image of President George H.W. Bush with Evan J. Kemp, Jr., then the chairman of the Equal Employment Opportunity Commission (pictured next to President Bush seated in his motorized wheelchair) and Justin Whitlock Dart, Jr., often called the “Godfather of the ADA,” an American activist and advocate for people with disabilities and co-founder of the American Association of People with Disabilities (also pictured next to President Bush seated in his wheelchair)

 

As many of us know, the Colorado Cross-Disability Coalition (“CCDC”) was formed by people with disabilities in 1990 bring the promises of the ADA to and ensure they were enforced in Colorado. On behalf of CCDC, I say, LET US REMEMBER!

As many of us know, CCDC, and solidarity with so many like-minded disability rights advocates and activists across the country and worldwide, with its mission to ensure social justice for people with disabilities of all kinds, has made major changes on the impact of the lives of people with disabilities in Colorado and throughout the nation. On behalf of CCDC, I say, LET US REMEMBER!

As many of us know, attorneys across the country and those who work for CCDC’s Civil Rights Legal Program have spent decades of our lives devoted to the simple principle that people with disabilities are people entitled to the same liberty and justice enjoyed by all human beings. It does not always take a village to solve a problem even though that is a good approach; often, unfortunately, it takes a lawsuit! On behalf of CCDC and all of the hundreds and maybe thousands of attorneys who understand that simple principle, once again, I say, LET US REMEMBER!

As many of us know, CCDC in solidarity with disability rights groups throughout the country, are steering people with disabilities and those in power in the right direction, recognizing the humanity and quality of all people to maintain life, liberty and the pursuit of happiness in the face of this pandemic that is killing us for reasons that make no sense. On behalf of CCDC, once again, I say, LET US REMEMBER!

As many of us know, there are people in this country who seek to take advantage of those accommodations that are necessary in order to provide equality of opportunity for people with disabilities, but we reject and have exposed and stopped your inhumane attempts to do so. The last thing anybody claims they ever want to be is a person with a disability, but so many non-disabled people are willing to try to take advantage of the necessary accommodations people with disabilities need for equality. On behalf of CCDC, once again, I say, LET US REMEMBER!

As many of us know, there people today in this country who claim to have a disability as the reason for not wearing a mask to protect the health and safety of all of us, those with disabilities and those without. There may be legitimate disability-related reasons for not wearing a mask, but to those of you who are doing so illegitimately, we shame you. What you’re doing is despicable and will not be tolerated. On behalf of CCDC, once again, I say, LET US REMEMBER!

"mask loophole" meme that states "I am exempt from ALL REGULATION mandating face mask usage in public. Wearing a face mask poses a health risk to me. Under the ADA and HIPPA, I am NOT required to disclose my medical condition to anyone." The meme goes on to warn of financial penalties for businesses and provides a phone number for the Department of Justice.
ADA and HIPAA “mask loophole” meme

As many of us know, “The economic shutdown related to COVID-19 has complicated the lives of Colorado people with disabilities, who find their routines upset, their jobs at risk and their quest for affordable, accessible housing more difficult.” On behalf of CCDC, once again, I say, LET US REMEMBER!

As many of us know, on this Memorial Day, often-called the unofficial “First Day of Summer,” “This ain’t no party, this ain’t no disco, this ain’t no foolin’ around!”[Lyrics from “Life During Wartime.”© David Byrne, 1979. Talking Heads, Fear of Music album and featured in the 1984 film Stop Making Sense]  Our friends, our loved ones and our colleagues are dying in large numbers. The death toll in the United States will most likely reach 100,000 as of the end of this hallowed Memorial Day! On behalf of CCDC, once again, I say, LET US REMEMBER!

 

— Kevin W. Williams, Civil Rights Legal Program Director, Colorado Cross-Disability Coalition. Memorial Day, May 25, 2020. Permission to share and distribute widely because we need to remember and continue in the proud tradition of disability rights activists all over the world and fix this calamity as soon as possible and save ourselves! We SHALL overcome!

Picture of Kevin W. Williams, CCDC Civil Rights Legal Program Director shown in front of banner that reads, “Colorado Cross-Disability Coalition: Nothing about us without us.”
Picture of Kevin W. Williams, CCDC Civil Rights Legal Program Director shown in front of
a banner that reads, “Colorado Cross-Disability Coalition: Nothing about us without us.”

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Cómo Improvisar PPE (siglas en Inglés) Equipo de Protección Personal en una emergencia.

English/Español

Los hospitales y los médicos no son los únicos con escasez de equipo de protección personal.  Los miembros de la comunidad con discapacidades que dependen de cuidado en casa, también utilizan este equipo.

  1. Utilice bolsas de basura cortando un hoyo para la cabeza para batas de un solo uso y luego tírelas.
  2. Si tiene lavadora de ropa, compre unos pares de ropa de enfermero (scrubs) y pida a su asistente que se cambie en cuanto llegue y lave esta ropa en cuanto la asistente se vaya.
  3. Compre o cosa una mascarilla, corte una playera o una bandana (pañuelo de algodón para el cuello), esto no da suficiente protección contra el COVID-19, pero el CDC (Centro de Control de Enfermedades), dice que estos pañuelos son mejor que nada para ayudar a reducir la dispersión del virus debido a tos o partículas volátiles de un asistente a un cliente. Si un Asistente tiene tos, no debe estar trabajando.
  4. Sustituya los guantes lavables por guantes médicos.  Además de lavarlos por dentro y por fuera, riéguelos con una mezcla de 10 a 12 partes de agua por una parte de cloro.
  5. En cuanto llegue y antes de ponerse los guantes, pídale a su asistente que se lave las manos a fondo, incluyendo las yemas, bajo las uñas y las muñecas. Y antes de lavarse, debe limpiar todas las superficies que haya  tocado, si no tiene otro desinfectante, pídale que use jabón antibacterial con agua caliente.  Si tiene que usar toallas, éstas deben lavarse después de cada uso.

Servicios de Emergencia para personas con discapacidades.

English/Español

La División de Derechos de Personas con discapacidad de Denver, le anima a tomar las medidas necesarias para estar preparado para las emergencias, mientras se mantiene calmado.

Aunque los restaurantes y bares se les ha pedido cerrar el servicio interior por 8 semanas, muchos restaurantes se mantienen abiertos con comida para llevar, para entrega a domicilio y para auto servicio.  Además permanecen abiertos negocios que prestan servicios esenciales como farmacias, tiendas de comida, hospitales y clínicas, bancos, estaciones de gasolina y el transporte público. 

Suministros y Planificación

Es bueno mantener en la casa suficientes suministros para 3 a 5 días, algunas sugerencias son:

  • Equipo de primeros auxilios
  • Comida enlatada
  • Comida para su mascota
  • Productos d higiene
  • Comida que dure
  • Medicinas de venta libre
  • Agua
  • Comida seca y/o deshidratada
  • Desinfectantes
  • Linterna/lámpara de mano
  • Papel higiénico
  • Baterías y cargadores

Además, las recomendaciones básicas (lavarse las manos con frecuencia, no tocarse los ojos, la nariz o la boca, permanecer en casa si está enfermo) también recomendamos lo siguiente:

  • Prepare un plan en su casa:
    • Hable con sus vecinos acerca de sus planes y considere la posibilidad de intercambiar recursos
    • Piense alguna forma de separar miembros de la familia que se enfermen de los otros
    • Elabore un listado de emergencia que incluya amigos, familia, vecinos, médicos y recursos comunitarios que usted utilice regularmente cuando necesita
    • Junte y guarde en lugar seguro documentos importantes como certificados de nacimiento, tarjetas de seguro social, licencias, pasaportes, testamento y documentos relativos a su propiedad.
  • Cree una lista para cualquier persona que responda a una emergencia que describa:
    • Cualquier condición médica y requisitos que un médico o personal de emergencia  deba saber
    • una lista de medicinas y suministros médicos necesarios para su cuidado médico
    • Cualquier alergia a medicinas o alimentos
  • Comparta información con las autoridades, acerca de los requerimientos de supervivencia
    • Si usted utiliza algún aparato de supervivencia que requiera electricidad, notifique al Departamento de Seguridad Pública de Denver (vea abajo la referencia) y a su proveedor de electricidad para ver si lo pueden poner en lista de prioridad de reconexión.

Comunicaciones de Emergencia

El Departamento de Seguridad Pública de Denver brinda la oportunidad de entregar información sobre usted y otros miembros de su casa que tengan discapacidades, para que 911 pueda responder adecuadamente durante una emergencia.  Su información permanece confidencial y permite a los oficiales contar con la información necesaria antes de responder durante una emergencia.

Por favor busque la información y el formulario para registrarse al final de la página aquí.  Emergency Services Communications for Special Needs Services (Comunicaciones a los Servicios de Emergencia para Servicios a las Necesidades Especiales).

Manténgase al Día

El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente estará vigilando permanentemente la situación del COVID-19 y publicará las actualizaciones a través de la página Denvergov.org y los servicios de correo electrónico de la División de Derechos de los Discapacitados.  Para que lo agreguen a la lista del servicio, por favor mande su solicitud a Disabilityaccess@denvergov.org.

Por último, si surgiera alguna situación que debemos saber, por favor envíe un correo a Disabilityaccess@denvergov.org

También puede comunicar cualquier necesidad relacionada con la discapacidad, discriminación u otra pregunta a covid@ccdconline.org.

Carta al gobernador en relación a la supervivencia de las personas con discapacidad durante la pandemia del COVID-19

Lea la carta escrita por nuestra Directora Ejecutiva y varias organizaciones afines al gobernador Jared Polis, en relación a la supervivencia de las personas con discapacidad durante la pandemia COVID-19.

  1. Colorado Cross-Disability  Coalition
  2. 1385 S Colorado Blvd., #610-A
  3. Denver, CO 80222

 

  1. Julie Reiskin
  2. Directora Ejecutiva
  3. Jreiskin@ccdconline.org
  4. 720.961.4261 (Directo)
  5. 303.648.6262 (Fax)

March 25, 2020 vía Correo Electrónico

  1. Honorable Jared Polis
  2. Colorado State Capitol
  3. 200 E. Colfax Room 136
  4. Denver, CO 80203

Re: Supervivencia de las personas con discapacidad durante la pandemia COVID-19

Deseamos comenzar esta carta agradeciéndole por su extraordinario liderazgo durante esta crisis. A diferencia de nuestros compañeros en otros estados, hemos sido incluidos en las decisiones de políticas y estamos trabajando de cerca con miembros de su equipo (como Elizabeth Arenales) y su gabinete (Kim Bimestefer, Michelle Barnes, Jill Hunsaker-Ryan y otros.  Apreciamos el estar involucrados y que nos permitan ayudar a su administración a tomar las mejores decisiones en esta horrenda situación.

Las personas con discapacidad y con problemas crónicos de salud son doblemente vulnerables durante esta crisis del COVID-19, ellas son vulnerables de adquirir el virus, sufrir efectos más severos, así como también son vulnerables a sufrir discriminación de los servicios de salud y que se les niegue el cuidado necesario.  Como resultado, las personas con discapacidad y enfermedades crónicas están experimentando creciente miedo y ansiedad, además de cualquier síntoma físico de la infección viral. Necesitamos su liderazgo continuo para comunicar y asegurar que Colorado protegerá el derecho y el acceso de las personas con discapacidad de todas las edades,  al cuidado necesario. 

Colorado posee una comunidad de personas con discapacidad fuerte y unida que incluye a ADAPT, Centers for Independent Living, Capítulos de ARC, Disability Law Colorado, numerosas organizaciones que representan grupos de discapacidades específicas como Colorado Mental Wellnes Network, The National Federation of the Blind Colorado Chapter, así como Colorado Commission for the deaf, Hard of Hearing, and DeafBlind. Colorado Cross Disability Coalition  (CCDC) es la organización más grande que abarca todo el estado y está compuesta y dirigida por y para personas con todo tipo de discapacidades, estamos trabajando para coordinar con esta maravillosa comunidad para ayudar con información actualizada, opiniones y diseminación hacia su equipo en asuntos de políticas.  Nos consideramos afortunados de contar con esta comunidad fuerte y unida.  Esta carta ha sido escrita en representación de  varias de estas organizaciones, queríamos enviarla pronto, por ello no tomamos el tiempo para que todos firmaran físicamente, pero por favor note las organizaciones que firman más abajo.

CCDC y las demás le agradecen las acciones prontas y decisivas que ha tomado para proteger a la población de Colorado del COVID-19, reducir la propagación del virus y aplanar la curva.  Su liderazgo protegerá a las personas con discapacidades y sus familias de la rápida propagación del virus, incluyendo los incrementos diarios de muertes. Nuestra comunidad le pide ahora que tome los siguientes pasos para asegurar que las personas con discapacidad reciban un cuidado de salud efectivo y equitativo, lo que a su vez, contribuirá a mantener la salud de todos los coloradenses.

Prevenir y Prohibir el “Racionamiento” Médico Basado en la Discapacidad.

La perspectiva de escasez de personal y equipo médico, para tratar a aquellos severamente enfermos por el COVID-19, ha traído a discusión el  “racionamiento”  del cuidado médico.

La crisis del coronavirus representa retos serios para nuestros sistemas de salud, pero la ley federal, incluyendo la ADA, Sección 504, la Sección 1557 de la ACA, y Colorado Anti-Discrimination Act (CADA)-Ley Anti Discriminación de Colorado- prohíben cualquiera y toda medida de “racionamiento” por parte de entidades públicas o privadas, en base a cualquier discapacidad.  Negar servicios a personas discapacitadas que pudieran beneficiarse de los mismos es ilegal.

Más aún, las acciones prontas y eficientes ahora, pueden prevenir y/o aminorar la necesidad de decisiones insostenibles de racionamiento.  Existen reservas adicionales de ventiladores y otros equipos médicos en los hospitales y en el Departamento de Defensa de los Estados Unidos y en los Centros para Control y Prevención de Enfermedades¹.  Colorado debe seguir sus enunciados de política para localizar estas reservas en base a la necesidad objetiva, y distribuirlas por todo el estado a fin de que los trabajadores de salud las tengan en el sitio donde se necesitan.²   Si se supone que estos equipos y suministros pueden ser insuficientes, Colorado debe procurar mayores cantidades de equipo y suministros.

Las personas esperan información objetiva, honestidad y seguridad.  Como Gobernador, usted es la persona indicada para comunicar los esfuerzos que realiza el estado y así aliviar el miedo y la ansiedad que se ha extendido entre las poblaciones vulnerables, incluyendo los coloradenses discapacitados.

Pedimos con carácter urgente al Gobernador y las agencias estatales, que emitan directivas a los planes de salud, seguros, hospitales y otros proveedores de servicios médicos, que cumplan sus obligaciones ante las leyes estatales y federales sobre no discriminación por discapacidad, durante la crisis por el coronavirus, lo que incluye la asignación de recursos médicos escasos.  Estas directivas deberán incluir lo siguiente:

  • La presencia de una discapacidad, incluyendo una discapacidad significativa, no es una base permisible para negar a las personas acceso al cuidado o para darle menor prioridad en el cuidado.
  • El hecho que una persona con discapacidad tenga menores posibilidades de sobrevivir, no es una base permisible para negarle el cuidado, o para asignarle menor prioridad para recibir la atención que necesita, estas personas tienen derecho a recibir atención en base de igualdad a las demás.
  • El hecho que una persona con discapacidad pueda requerir acomodación razonable durante el tratamiento o tratamiento más intensivo, no es una base permisible para negarle el tratamiento, o asignarle menor prioridad.
  • Todas las decisiones médicas sobre el cuidado, deben basarse en las evidencias médicas objetivas y actualizadas y no sobre suposiciones generales acerca de la discapacidad de la persona.  Las decisiones sobre el tratamiento no se deberán hacer sobre la idea equivocada que las personas con discapacidad tienen una menor calidad de vida.

Se debe permitir a las entidades cubiertas, priorizar a quienes tienen mayor urgencia de atención y demorar a quienes presentan menos urgencia.  No tienen que asignar recursos escasos a personas que no tienen una posibilidad razonable de sobrevivir.  Pero las personas con discapacidad no deben encarar discriminación al buscar cuidado para mantener la vida, si se pueden beneficiar de ello.  La vida de las personas con discapacidad es igual de valiosa que la de las personas sin capacidad.   Las decisiones de cuidado de salud basadas en devaluar la vida de una persona discapacitada son discriminatorias.  Los beneficios deben darse en base a la evidencia médica, no en suposiciones sobre la vida del paciente.

Asegurar el Acceso a Servicios en el Hogar y la Comunidad y Servicios Relacionados.

Las personas con diferentes discapacidades que dependen de asistencia para el cuidado personal, enfrentan un dilema durante la crisis del COVID-19.  Ninguna persona con discapacidad debiera tener que escoger entre pescar un virus que es potencialmente mortal o recibir la atención que necesita para realizar actividades fundamentales como utilizar el baño, vestirse, comer, etc. Los asistentes de cuidado personal, sean o no pagados, no deberían tener que realizar su trabajo sin equipo de protección  para asegurar su bienestar y el continuo bienestar de su familia y de los demás clientes con discapacidad, o enfrentar el dilema ético de brindar los servicios, mientras se comienzan a  sentir  enfermos.

Las siguientes medidas se necesitan para preservar el bienestar de las personas con discapacidad, mientras se encuentran resguardadas:

  • Establecer fondos para pagar a todo asistente personal, que no pueda trabajar los horarios regulares, sea por enfermedad o porque debe entrar en cuarentena al haber sido expuesto, esto también debe cubrir cualquier cliente del programa CDASS de Medicaid  y clientes de pago privado. Las agencias privadas de cuidado en el hogar, grandes y pequeñas, deberían poder disponer de fondos otorgados para pagar a sus trabajadores
  • Establecer fondos y registros de asistentes personales (PCA), de pago público o privado, que funcionen como sustitutos y establecer un flujo de personal alternativo, a fin de que los servicios de atención personal puedan darse cuando el asistente asignado no pueda trabajar.
  • Proveer y distribuir eficientemente equipo protector para los asistentes personales pagados y no pagados, lo que incluye familia, amigos y voluntarios que están prestando servicios de atención personal. Mientras la escasez haga esto imposible, proveer fondos para sustitutos como bolsas de basura, guantes de limpieza, respiradores industriales, trajes de enfermero (scrubs), etc.
  • Continuar incluyendo a los proveedores específicos de las personas con discapacidad, (pagados o no, en contrato formal o no) dentro de los lineamientos guías, en las categorías de “negocios esenciales” y “personal esencial”, tal como los asistentes de cuidado personal públicos y privados, transporte público y “paratransit”, proveedores por contrato privado de “Non Emergency Medical Transportation” (NEMT), proveedores y reparadores de equipo médico durable y veterinarios.

Aún interrupciones cortas en servicios de los asistentes personales, pueden conducir a empeoramiento de la salud y a hospitalización o institucionalización innecesarias y contrarias a los principios adoptados por la Corte Suprema en Olmstead v.L.C., 527 U.S. 581 (1999).  Estos riesgos son agudamente elevados por los peligros que plantea el coronavirus.

CCDC y los signatarios de la presente, impulsamos los siguientes pasos adicionales para asegurar que los coloradenses discapacitados estén seguros en sus hogares y en la comunidad con apoyo durante la crisis del COVID-19:

Asegurar que la información exacta y actualizada sobre el avance del COVID-19 en Colorado, sea completamente accesible en impresión alterna y formatos en línea.

  • Apreciamos ver a los intérpretes de lenguaje de señas en todas sus conferencias de prensa, por favor asegúrese que todos sus videos lleven subtítulos adecuadamente puestos (sólo activar el subrayado de youtube no funciona).  Apreciamos la sobresaliente respuesta de su personal, en especial de la Teniente Jefa de Personal de la Oficina del Gobernador Cristina Martínez, María de Cambra en su equipo de Comunicaciones y  Theresa Montano en OIT, cuando ha habido algún error en la accesibilidad de algún documento. Esperamos que ese proceso mejore para asegurar que no suba ningún documento que no sea totalmente accesible para las personas que utilizan la tecnología de lectura en pantalla.
  • También impulsamos que los documentos esenciales sean traducidos a los idiomas más utilizados, adaptados a personas con una limitada capacidad de lectura y disponible en Lenguaje de Señas, así como disponible en videos subtitulados.  Esto debe aplicarse no solamente a  las órdenes ejecutivas, sino también a instrucciones que son importantes, incluyendo cómo solicitar desempleo, protocolos de pruebas, de prevención. Etc.
  • Requerir a todas las aseguradoras que operan en Colorado que brinden información plenamente accesible, clara actualizada y fácil de encontrar, acerca de las coberturas dentro y fuera de la red de proveedores, para el COVID-10, tanto la prueba como el tratamiento.
  • Requerir a los proveedores de servicios públicos y de internet, que mantengan funcionando los servicios de gas, electricidad, agua, teléfono e internet a las personas mayores y a las discapacitadas.
  • Requerir de las aseguradoras privadas y públicas que, al priorizar los tratamientos y procedimientos de salud, consideren, antes de cancelarlos, no únicamente la categoría de  “voluntario/no urgente”, sino las posibles condiciones subyacentes y las discapacidades de la persona que debe recibir el tratamiento o procedimiento.
  • Continuar proporcionando ADA “paratransit”, NEMT  y servicios “on demand”, incluyendo viajes a las tiendas de comida, instalaciones médicas y puestos de prueba de COVID-19.  Mantener el servicio ADA “paratransit”, en las áreas donde el servicio de transporte público ha sido suspendido o reducido, como en Summit y Gunnison.
  • Proteger a los pasajeros y a los trabajadores proporcionando artículos de protección a los trabajadores del transporte, incluyendo NEMT y a los trabajadores de limpieza.
  • Establecer una amplia moratoria en todo el estado, de los desalojos y desahucios y detener la cancelación de beneficios públicos, incluyendo las acciones administrativas que resulten en la terminación de beneficios públicos.  También pedimos que se suspendan las investigaciones de fraude, pues esto no es un buen uso de los fondos y podría poner en peligro a  las personas que están en riesgo.

Asegurar Servicios Legales y Respuestas Afirmativas y Prontas a las Posibles Violaciones a los Derechos de los Coloradenses con Discapacidad. 

Pedimos que Colorado tome medidas para reforzar con recursos humanos y financieros a las organizaciones que prestan servicios legales en el estado, para asegurar que tengan la capacidad de representar prontamente a las personas que puedan sufrir “racionamiento” médico basado en su discapacidad,  cualquier institucionalización involuntaria e innecesaria, desahucios, problemas con sus beneficios y otras formas de discriminación en las pruebas o el tratamiento del COVID-19.

Por anteriores desastres sabemos que la necesidad de servicios legales tiende a alcanzar un punto máximo entre 2 y 12 meses después que el desastre “termina”.  Se necesitará apoyo adicional durante el próximo año.  Específicamente “Disability Law Colorado”, “Colorado Legal Services”, “Colorado Cross Disability Coalition”, “Civil Rights Education and Enforcement Center”, y “The Colorado Center for Law and Policy”, necesitarán apoyo para ayudar en las necesidades de los coloradenses con discapacidad de bajos ingresos. 

Más todavía, pedimos que Colorado y sus Agencias, respondan de  manera pronta y efectiva a cualquier queja o reporte de que los derechos de las personas con discapacidad están siendo atropellados. Esto debe incluir priorización y coordinación de los procedimientos administrativos para la recepción de quejas en todas las agencias pertinentes, a fin de responder afirmativamente y con autoridad a cualquier reporte formal e informal.

Nuestro estado ha sido por mucho tiempo el líder en la protección del cuidado de la salud, la protección de los derechos civiles y la accesibilidad para las personas con discapacidad .  Colorado, como el hogar de Atlantis Community, la organización que creó ADAPT, es el lugar de nacimiento del internacionalmente conocido movimiento por los derechos de las personas con discapacidad.  Le daríamos la bienvenida a la oportunidad de trabajar con su administración para asegurar que las personas con discapacidad, reciben un trato igual y efectivo en el cuidado de su salud, durante la crisis del COVID-19, bajo los términos detallados arriba.

Sinceramente,

  1. Julie Reiskin, Directora Ejecutiva, Colorado Cross Disability Coalition
  2. Alissa Wonnacot, Association for Community Living, Boulder and Broomfield Counties
  3. Martha Mason, Directora Ejecutiva, Southwest Center for Independence
  4. Wilfred Romero, The Arc-Pikes Peak Region
  5. Darla Stuart, Directora Ejecutiva, The Arc of Aurora
  6. Larry McDermott, The Arc of Weld County
  7. Timothy Fox, Abogado, Socio Mayoritario, Civil Rights Education and Enforcement Center
  8. Sarah Froelich, Chronic Care Collaborative
  9. Lisa Franklin, Directora Ejecutiva, Parent to Parent
  10. Candie Burnham, Directora Ejecutiva, Atlantis Community Inc.
  11. Robert A. Lawhead, Colorado Developmental Disabilities Council
  12. Christiano Sosa, Director Ejecutivo, The Arc of Colorado
  13. Hope Hyatt, Colorado Mental Wellnes Network
  14.  Christine Fallebell, The American Diabetes Association
  15. Ian Engle Director Ejecutivo, Northwest Colorado Center for Independence
  16. Jessalyn Hampton, National MS Society
  17. Judith I. Ham, Ability Connection Colorado
  18. Eileen Doherty, Colorado Gerontological Society
  19. Barbara Henry, Domino Service Dogs
  20. Linda Skaflen, Directora Ejecutiva, The Arc of Adams County

 

  1. ¹Dan Lamothe, “El Pentágono ofrece respiradores, ventiladores y laboratorios al expandir la respuesta al coronavirus” Washington Post, 17 de marzo 2020 (al describir la salida de 5 millones de mascarillas y 2000 ventiladores de las reservas militares),  www.washingtonpost.com/nationalsecurity202030/17-offersrespirators-ventilators-labs-expanding-coronavirus-response/,
  2. ²Surge  Standards,  Foundational  Knowledge,  numbers 8.4.3,  la distribución de los ventiladores para la pandemia de influenza,  http://www.cidrap.umn.edu.sites/default/files/public/php/258/258_foundation.pdf (English) La distribución de ventiladores de las reservas del estado y federales, debe tomar en cuenta la proporción de la población y los recursos disponibles, designando los recursos adecuados a los más vulnerables, que son más propensos a sufrir el mayor impacto en cualquier desastre.

UN LLAMADO A LAS ARMAS (O AL MENOS A DEMANDAS, SI ES NECESARIO) POR QUEJAS DE DISCRIMINACIÓN POR DISCAPACIDAD, EN RELACIÓN A LA PANDEMIA.

English/Español

El Programa Legal de Derechos Civiles de CCDC, tiene  numerosas y crecientes preocupaciones en relación a actos de discriminación contra las personas con discapacidad, como resultado directo de  la toma de decisiones por parte de entidades públicas y privadas durante la pandemia.  Cuando una crisis pega, como todos sabemos (o al menos nuestra comunidad se está dando cuenta ahora) las personas con discapacidad y nuestros derechos civiles son ignorados o restringidos.

 

Estos malos elementos sociales saltan a cada oportunidad para aprovecharse de lo que ellos llaman nuestros “derechos especiales”, y ahora esta obstinada discriminación se multiplica exponencialmente para violar nuestros derechos cada vez que se usa la palabra “emergencia”.  Estos malvados y quebranta-leyes, harán cualquier cosa en su poder para ignorarnos y actuar como si las emergencias afectaran a todos menos a las personas con discapacidad.  Sabemos que lo contrario es la verdad.

Aunque la administración del Gobernador Polis ha estado trabajando de una manera colaborativa con CCDC, buscando continuamente información sobre las necesidades de la comunidad discapacitada (algo que tristemente falta respecto a nuestras necesidades y derechos a otros niveles del gobierno) el Programa Legal de Derechos Civiles está preparado para abordar con nuestra mejor habilidad, cualquier forma de discriminación contra una persona o grupo, en base a la discapacidad, en la toma de decisiones parte entidades públicas o privadas (tales como la policía, los proveedores de transporte, entidades gubernamentales que no brinden una comunicación efectiva, oficinas médicas que traten diferente a las personas con discapacidad, etc.) que ocurra en relación a la pandemia. Todos nosotros en CCDC que hemos estado trabajando sin descanso para dar lo mejor a nuestra comunidad en este momento de crisis, vea COVID-19. RECURSOS, CONEXIONES E NFORMACIÓN PARA CON Y SIN DISCAPACIDADES, comprendemos que casi todos hemos sido golpeados por las presentes circunstancias, pero eso no justifica ignorar  la discriminación hacia las personas con discapacidad. ¡Nosotros no lo permitiremos! ¡Ahora más que nunca nuestros derechos civiles deben ser y serán respetados!

 

Como todos sabemos,  nosotros enfrentamos los mismos problemas que todos, más los problemas derivados de la discapacidad, la mayoría de los cuales se aliviarían si la gente simplemente hiciera lo que se supone debe hacer dentro del marco de la ley de derechos civiles, pero durante esta crisis inimaginable y sin precedentes, estamos sintiendo la devastación mucho más que nuestros compañeros sin discapacidad.  Muchos de nosotros estamos imaginando una manera de salir de la cama, dado que nosotros, nuestros asistentes o nuestros compañeros, están siendo víctimas de este enemigo que no discrimina.  Sin embargo, nosotros tenemos más resistencia, más abundancia de recursos y somos más proclives a encontrar una forma de salir victoriosos, dado que esto es lo que tenemos que hacer todos los días de nuestra vida.  Por todas esas razones estamos aquí para ayudar con lo mejor de nuestras habilidades y en estrecha conexión con nuestros aliados en la sociedad y con otros abogados de derechos civiles que están trabajando más duro de lo que nosotros hemos trabajado en la vida, para asegurarnos que todos –y quiero decir TODOS- reciban el trato justo e igualitario que nosotros y los que estuvieron antes que nosotros, hemos luchado tan duro para tener en nuestras vidas.    

 

Por favor visite nuestro Formulario de Admisión (Intake Form) para informarse sobre los tipos de casos que recibimos.  También puede ponerse en contacto con nuestra Asistente del Programa Legal, Kara Guillon,  en ccdclpa@ccdconline.org o llamando al 303-660-8254, si siente que ha sido discriminado en base a la discapacidad en las circunstancias mencionadas más arriba, o cualquier otra forma de violación de sus derechos civiles. Por favor recuerde que únicamente recibimos casos que envuelvan una violación a sus derechos civiles con base en la discapacidad.  Otros problemas deberán ser solucionados por los defensores-no abogados- que pueden encontrarse en nuestra página de internet ccdconline.org.

 

Obviamente no podemos garantizar que podamos ayudar en todas las circunstancias, ni podemos garantizar un resultado perfecto, pero hemos estado aquí para ustedes por 22 años (casi 23) haciendo todo lo que podemos con nuestro pequeño, pero en mi humilde opinión, poderoso personal, recibiendo cientos y cientos de casos para la comunidad discapacitada, normalmente con resultados exitosos, en la mayoría de los casos, aunque no siempre.  Esto es así, aún al enfrentar más y más opositores, cada vez más desafiantes que se niegan a tratar a las personas discapacitadas con humanidad y en igualdad, como la ley lo requiere.

 

Aquellos que nos niegan nuestros derechos civiles iban creciendo en número y en una voluntaria desobediencia de la ley y este comportamiento sólo se ha agudizado durante esta pandemia.  Nunca se detuvieron a pensar que nosotros somos la única minoría a la que ellos podrían sumarse y, dadas las circunstancias actuales, podrían sumársenos en cualquier momento.  Ellos nos necesitan para luchar no sólo por nuestros derechos, sino también por los de ellos.  Todo el mundo está realmente a un estornudo de distancia de necesitar esos ventiladores de que tanto oímos hablar y tan mencionados en las noticias y posiblemente requiriendo cuidado en casa por el resto de la vida.  Extrañamente, muchos de nosotros hemos vivido bajo tales circunstancias a lo largo de nuestra vida.   ¡En verdad, estamos todos juntos en esto!  Pero aún así, eso no les impide discriminarnos y negarnos igualdad de oportunidades bajo la ley.

 

Debemos demostrarle a quienes tratarán de aprovecharse de la crisis para discriminarnos en base a nuestra discapacidad que ¡no lo vamos a permitir!  Aunque las leyes sobre el derecho de los discapacitados no son ilimitadas (tienen sus limitaciones) estamos viendo y escuchando de primera mano acerca de clarísimas violaciones a la ley (y tantas violaciones cometidas debido a “emergencias”), que debemos recordarles a aquéllos que encontrarán cualquier excusa para aprovecharse de nosotros o de la pandemia ¡nuestros derechos civiles importan más que nunca!

 

Kevin Williams,  CCDC Civil Rights Legal Program Director

Y miembro de la comunidad discapacitada por 33 años-casi 34- y contando.

 

Información Sobre el Pago de Estímulo y Enlaces

English/Español

Hemos trasladado la información sobre el Pago de Estímulo a esta página para  que sea más fácil de usar.  Si usted tiene un enlace o una historia o una información que desee compartir, por favor envíe un correo a:  anevin@ccdconline.org 

Si tiene alguna pregunta acerca de su pago, verifique en alguna de las páginas siguientes:

Páginas del IRS

Para Veteranos:

El Departamento de Veteranos colabora con el Departamento del Tesoro para entregar los Pagos de Estímulo a los veteranos y sus familias

Artículos de las Noticias

What does safer-at-home mean for you and CCDC?

05/12/2020

Dear friends,

Starting this week, Denver is transitioning from the stay-at-home order to the safer-at-home phase. Although residents are no longer ordered to stay at home, we are strongly encouraged to do so whenever possible. However, those considered at high risk of severe illness from COVID-19 are asked to continue following stay-at-home recommendations, only leaving home for medical care and essential activities. This includes most CCDC staff and volunteers. However, the virus has not stopped CCDC from doing our work and advocacy. In fact, we have been working harder than ever and you can follow our work through our website (www.ccdconline.org), our Facebook Page ccdc.co, and Twitter @ccdc501c3

I encourage you to read more about the new safer-at-home phase and what it means to you at https://covid19.colorado.gov/safer-at-home.

So what does this mean for CCDC? While some non-critical businesses have started reopening with restrictions and reduced staff, here at CCDC our physical buildings remain closed to outside visitors, with a few staff working onsite. Furthermore, we are not attending or hosting in-person meetings during the month of May. We will be reassessing the situation regularly and our highest priority is safety and not inadvertently spreading disease. As soon as we have additional details and/or are ready to take the next steps, we will make sure you know.

In the meantime, please remember that the CCDC staff is still here for you if you need individual advocacy, want to increase your involvement in systems advocacy including virtual community organizing or policy work, or need to contact any of the following directly:

 

Thank you for your continued support and involvement,

  1. Julie Reiskin 
  2. Executive Director 
  3. jreiskin@ccdconline.org 
  4. 720.961.4261 (Direct) 
  5. 303.648.6262 (Fax)
  6. 1385 S. Colorado Blvd.  Bldg. A, Ste. 610 
  7. Denver, Colorado 80222 
  8. 303.839.1775 (Main)
  9. www.ccdconline.org

Budget shortfall and the consequences on services and benefits

Statement from Julie Reiskin, ED, CCDC

Hello Everyone,

This week we expect to hear about Medicaid and other state government service cuts. We want everyone to be aware that when news breaks about cuts and changes, often rumors and misinformation become rampant throughout the web and social media. That is why we wanted to let you know ahead of time what we think may be coming and where you can go to trust what you read.

Due to the pandemic, the state is currently showing a budget shortfall of over $3 billion. The Joint Budget Committee and the Office of State Planning and Budget (OSPB) are releasing options for the state regarding necessary cuts in services. Most likely, they will release different scenarios-or tiers of reductions.

CCDC will do everything in our power to fight any cut that affects life or liberty. Additionally, we will not allow our community to be disproportionately pushed even deeper into poverty. But, along with everyone else, we will need to accept some changes. We have asked the Medicaid agency to continue to include us in the ongoing discussions, and those in leadership have assured us that we will.

When the memos and documents come out, we will summarize, explain the impact for our community, and, when appropriate, provide commentary regarding the support of these ideas. We must approach this horrible financial situation as a community through leadership and with an equity lens. We have always been the ones to show how to make necessary cuts work. Why? Because we know where there is waste and what is essential.

As soon as available, we will publish this information on our COVID-19 web pages and include them in the update alerts. We ask for your continued feedback to ensure we have a complete understanding of the community needs.

We have multiple ways for you to let us know your thoughts:

Let’s talk about what is going on. (Remember, all our chats and virtual events have closed captioning.)

We also have an ask of you. Please, refrain from engaging in social media campaigns until we know the details of the solid proposals. Remember, some memos will outline possible cuts that may not be up for consideration. Instead, this is one way an agency can tell the legislators about all the possible options. Always check with us before getting too worried.

We are not saying everything will be great, and it won’t be. We are just saying, let’s show our usual community leadership as we respond to this latest problem.

Julie Reiskin and the Staff of CCDC

Budget: Process, Updates, and Cuts

A letter to the membership from Julie Reiskin, ED.

We wanted to let you know we are watching the budget process carefully and urge calm and attention as the process plays out. There are some very scary cuts proposed, but until we know the state revenue forecast next week and learn if the federal government is going to help, we do not know the true extent of the problem. We also do not know if the legislature will use the emergency provision in the taxpayer bill of rights (TABOR) that allows them to impose a tax to help us as a state. They would need 2/3 of the legislature to agree to do this and can do it in various ways that could result in a little more revenue or a lot more revenue.

Even if they can increase the taxes and we get help from the federal government, we will still have to take SOME cuts, but they will not be as devastating as they will be if neither thing happens. We cannot cut our way out of this, but we cannot expect to be exempt from cuts either. So far, for the most part, budgets for our programs are not being cut; they are just not getting increases.

We have people listening to the Budget Committee always, and we are impressed with how thoughtful they are being. They are working very hard at doing the best they can. We urge people to ask us if you have concerns. There is some wrong information going out and some confusing information as the media and others try to digest all of the news coming out rapidly.

An example of wrong information: In the Colorado Sun yesterday, it said that the $1.5 million was cut from a nursing home transition program. No cuts like this have happened. Instead, the projected reduction is for another program with “transition” in its name, which has not started yet.

An example of confusing information: The JBC decided not to run the bill for the Rural Interpreting Services Project or RISP. The funding for the program will still happen; it just won’t be put into the law this year. Because the legislature only has so much time, RISP can continue as a pilot for one more year without causing harm. Some people might read where they removed this bill and think that meant they removed the program.

So we ask for your calm and to check with us before you spread anything on social media that alarms people. We are working in coalition with others to look at the budget issues as a whole. We will immediately sound the alarm bill if we see concrete proposals that affect the life or liberty of people with disabilities. We are deeply saddened and angry about many cuts, but understand the legislature has few choices given our state financial situation. We are in regular communication with the Polis/Primavera administration, state agencies, and the JBC members, so unless the revenue forecast next week is even worse than expected, there should not be any unforeseen cuts coming. We are working hard to increase revenue rather than have to cut benefits.

Please see and share our website on disability-specific issues related to COVID 19 in Colorado.

Covid-19 and People with Disabilities

 

Sincerely,

Julie Reiskin, Executive Director

 


Important Notice
CCDC’s employees and/or volunteers are NOT acting as your attorney. Responses you receive via electronic mail, phone, or in any other manner DO NOT create or constitute an attorney-client relationship between you and the Colorado Cross-Disability Coalition (CCDC), or any employee of, or other person associated with, CCDC. The only way an attorney-client relationship is established is if you have a signed retainer agreement with one of the CCDC Legal Program attorneys.

Information received from CCDC’s employees or volunteers, or from this site, should NOT be considered a substitute for the advice of a lawyer. www.ccdconline.org DOES NOT provide any legal advice, and you should consult with your own lawyer for legal advice. This website is a general service that provides information over the internet. The information contained on this site is general information and should not be construed as legal advice to be applied to any specific factual situation.

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